ミニオンズとは? 本当の意味と由来を本邦初公開

minion

怪盗グルーシリーズや映画「ミニオンズ」を見たことのある人なら、「ミニオン」が何のことを指すのか誰もが知っているはずです。そう、あの黄色い、大きな目玉をした宇宙人のようなキャラのことです。

可愛くて、笑える彼らはスクリーンを通じて世界中の人々を虜にしました。では「ミニオン」の意味は?と聞かれてどれくらいの人が答えられるでしょうか。おそらくほとんどの人はその本来の意味を知らないと思います。そこで今回は「ミニオン」の名前の由来について紹介したいと思います。

ミニオンの意味と由来を知る前に、まず彼らの特徴を知る必要があります。映画「ミニオンズ」の冒頭でもあったように、ミニオンたちが本能的に探し求めているものはなんだったでしょうか。そう、それは「ボス」です。彼らは付いていくボスの存在がないと、急に生きる気力を失くし、生活に張り合いがなくなります。

劇中ではそのことをコミカルに描いていたので、あたかもあくまでもアニメの中だけの話のような印象を受けますが違います。実は「ミニオン」という言葉自体の意味が彼らの性格、特徴に集約されているからです。そう、「ミニオン minion」とは英語で「子分」、「手先」、「召使い」を意味するのです。

ではもうちょっと「ミニオン minion」の意味を掘り下げてみましょう。「ミニオン minion」とはボスに言われたことならなんでも言う事を聞く、イエスマンのことであり、ボスの命令は絶対だとして、自分の考えを持たない融通の利かない人に使うネガティブな言葉でもあります。あるいは、有名人や権力者にまとわりつく取り巻きのような人のことを指す場合もあります。

「ミニオン minion」の特徴はなんと言ってもボスに従順であることです。しかしその一方でボスの人柄や能力を見極める能力はありません。一度信じてしまうと盲目的に突っ走るため、良いことでも悪いことでもボスの言いなりになってしまうのです。

まさにこの言葉はボブ、スチュワート、ケビンを始めとするミニオンズたちにぴったり当てはまらないでしょうか? 実は彼らのキャラクターは名前が決まったそのときから必然と決まっていたのです。

ただ、例え悪者のボスを選んでしまっても、あれだけ憎めないキャラに仕上がったのは、監督、脚本家、デザイナーといったスタッフの手腕以外に考えられません。実生活にも「ミニオン」はたくさん存在しますが、あれだけ可愛いミニオンはまず他にいないでしょう。

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